Biżuteria i zdobnictwo

Biżuteria z lapis lazuli to jeden z afgańskich symboli oraz obowiązkowy zakup w kategorii „pamiątka z Afganistanu”. Lapis występuje najczęściej w biżuterii etnicznej, jednakże powstają również profesjonalne kolekcje jubilerskie z użyciem tego kamienia.

Afgańska biżuteria wykonywana jest ze stopów metali nieszlachetnych (tzw. biały metal), jak również ze srebra. Oprócz kamieni, jako elementy ozdobne wykorzystuje się szkło oraz monety (Iran, Afganistan, Pakistan). Wytwarzana jest zarówno w warsztatach koczowniczych, wiejskich oraz w ośrodkach miejskich (głównie Kabul, Akcza, Dawlatabad).

Biżuteria jest najczęstszym podarunkiem zaręczynowym i ślubnym.Oprócz funkcji zdobniczej pełni również funkcję magiczną. Wśród wszystkich afgańskich grup etnicznych popularne są amulety – tumar oraz tawiz, używane w celach ochronnych lub leczniczych. Lapis lazuli jako kamień chroniący przed „złym okiem” jest częstą ozdobą w oprawach amuletów tzw. „pisanych” (zwykle są to wersety Koranu). Nie wszystkich stać na srebro i droższe kamienie, dlatego popularne są też barwione sztucznie koraliki oraz kamyki, które „udają” lazuryt. Nierzadko zdarzają się próby oszukania klienta i sprzedaży pomalowanego na niebiesko zwykłego kamyka w miejsce lapis lazuli. Należy zachować czujność zwłaszcza jeśli kamień ma podejrzanie jednolity kolor.